电场可刺激大脑深处而无需手术

2016年11月16日   文章来源:科学网   

  这是医学上最大胆的治疗方法之一 ——透过头骨上的洞植入一个细长电极,从而将电流传输到大脑深处。

  这种“深部脑刺激”(DBS)在否则将无法治愈的癫痫或帕金森氏症患者身上产生了奇效,但在人的头上钻孔是一种极端的做法。未来,人们或许能通过利用放置在头外面的刺激器,获得同样的效果。这一进展有望使DBS被用于治疗更广范围的疾病。

  植入电极需要进行脑部手术,并且带有感染的风险,因此DBS只有在治疗重症患者时才会被考虑。不过,来自英国伦敦帝国理工学院的Nir Grossman及其团队发现了一种利用DBS的更安全方法——通过外部刺激大脑,无需手术。

  此项技术在日前于美国加州圣地亚哥举行的神经科学学会会议上得以展示。它将两个拥有不同频率的电场放在头的外部。位于电场重叠处的脑组织被刺激,同时仅位于一个磁场下方的脑组织不会受到影响,因为电场的频率过高。比如,研究人员可利用一个10000赫兹的电场和一个10010赫兹的电场。受到影响的神经细胞会在10赫兹(两个频率之间的差异)处被刺激。

  不过,迄今为止,此项工作尚处于早期阶段。Grossman已证实,它基本适用于小鼠。在接受这种疗法后,小鼠可被杀死以观察哪些神经元受到了刺激。(徐徐)

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