研究:地球氢原子可扩散24万公里之遥

2017年12月11日   文章来源:新华社   华义

  日本一项最新研究发现,来自地球大气层的氢原子最远能散布至距离地球24万公里处,大约相当于地月距离的60%。

  地球周围的氢原子是由紫外线照射水分子分解而来,像地球这样液态水丰富的行星会不断分解产生氢原子,并散布到太空中。1972年,美国宇航员曾在登月时观测过地球周围的氢原子,但人们并不清楚氢原子最远会散布到距地球多远的地方。

  日本立教大学等机构的研究人员日前在美国《地球物理通讯》上报告说,他们利用2014年底日本发射的一个深空探测器搭载的太空望远镜,从距离地球1500万公里的地方成功拍摄了以氢原子和氦原子为主要成分的地球高层大气——地冕,首次确认地球的氢原子扩散到24万公里之外,大约相当于地月距离的60%。

  研究还发现,地球周边氢原子的分布比较均匀,受到地球磁场活动的影响较小。

  研究人员表示,与地冕相似,一些行星的高层大气也可能由氢原子和氦原子组成,形成行星冕。观测行星周围氢原子的分布情况有助于辨别行星是否含有大量液态水,帮助科学家寻找太阳系外类地行星。

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